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Qué hacer en el Valle de Viñales: Guía completa

El Valle de Viñales - Cuba
Valle de Viñales

El Valle de Viñales es uno de los lugares más hermosos de la isla de Cuba. Un sitio mágico donde la naturaleza es la protagonista absoluta, y se adueña de tus sentidos haciéndote creer que estás viviendo una aventura irreal.

Si eres de aquellos que no resisten la llamada tentadora de los parajes tropicales, la isla mayor de las Antillas puede ser un buen destino para ti, y, descubrir sus tesoros naturales, una experiencia inolvidable. 

El Valle de Viñales se ubica en la parte más occidental de Cuba, en la provincia de Pinar del Río, formando parte del conjunto Sierra de los Órganos. Este valle exhibe una belleza sobrecogedora, y alberga riquezas de inestimable valor, razones por las que, en 1999, fue declarado por la UNESCO como Patrimonio Natural de la Humanidad.

Cavernas, paisajes que quitan el aliento, formaciones rocosas asombrosas, ríos, actividades que destilan adrenalina… son algunas de las atracciones que te esperan en el Valle de Viñales. Y aquí te muestro lo que puedes esperar de este fantástico rincón cubano. 

Qué ver en Viñales

1- Los Mogotes

Son elevaciones del terreno sumamente interesantes, pues tienen una forma medio cuadrada, con la cima plana, redondeada en los bordes, y caras en abrupta verticalidad. Se encuentran distribuidos aleatoriamente dentro del valle, aislados unos de otros. 

Los mogotes - Valle Viñales

Los mogotes no ofrecen solamente la posibilidad de admirarlos a la distancia (lo que ya es mucho, dada su pasmosa belleza), sino que pueden explorarse. Trepar hasta el tope de un mogote es una actividad temeraria, un reto a la resistencia física, pero en la cima aguarda, como premio, el disfrute de una vista que no tiene comparación. 

Muchos de los mogotes guardan en su interior misteriosas grutas, esperando a ser recorridas por expedicionarios valientes.

👉 Curiosidad:

Además de los de Viñales, solo existen mogotes semejantes en China y en la Península de Malasia. Así que, los mogotes de Viñales son una exclusividad de este continente, puesto que, para ver otros, hay que trasladarse hasta el otro extremo del mundo, donde están sus primos asiáticos.

2- El Mural de la Prehistoria

Ya te hablé de las paredes verticales de los mogotes. Ahora, imagina una de ellas, en todo su ancho y altitud, cubierta por un fresco gigantesco, pintado sobre la blanquecina piedra caliza. 

Eso, precisamente, es el Mural de la Prehistoria, una obra pictórica de 120 metros de altura, realizada en 1961 sobre una de las caras del mogote “Pita”, en la que se representa la evolución de la flora y la fauna del área, incluyendo siluetas humanoides. 

Se encuentra en una hermosa planicie conocida como Valle de las Dos Hermanas, donde hay, también, una pequeña instalación de campismo dotada de piscina, que comparte el mismo nombre de “Dos Hermanas”

Me encanta decirte que el Mural de la Prehistoria, además de admirarlo, y fotografiarse con él de fondo, se puede trepar. Oh sí, por el lateral derecho de la enorme pintura hay un sendero que permite subir hasta el mismísimo tope. 

3- El pueblo de Viñales.

El pueblo de Viñales

Se trata de un pintoresco pueblito, declarado Monumento Nacional desde 1979 por su patrimonio arquitectónico y demás valores que datan de la época colonial. Las coquetas casas con techos de tejas rojas, sus jardines y placitas pueblerinas, le dan ese aire de lugar encantado que enamora al visitante. 

He aquí algunas de las atracciones que encontrarás en el pueblo de Viñales: 

  • Museo Paleontológico: Dedicado a la conservación de las evidencias de la presencia aborigen en el área.  
  • Jardín Botánico de Viñales: Es un jardín familiar, creado por las hermanas Carmen y Caridad, personajes célebres de la localidad. Además de admirar las especies de la flora local allí coleccionadas, conocerás la peculiar historia de dichas hermanas y su familia. 
  • La Casa del Veguero: Situada en las afueras del poblado, es un conjunto que incluye un sembradío, una casa de secado, y los torcedores en plena faena, todo dispuesto para recibir al visitante que desea familiarizarse con la cultura del tabaco. (En este sitio es posible adquirir cierta cantidad de puros con descuento, o sea, los mismos habanos que cuestan un ojo de la cara una vez sellados y empacados, pero a menor precio.)

4- Las Vegas de Tabaco

Las vegas de tabaco en el Valle de Viñales

Seguramente el término Las Vegas te resulta súper conocido, debido a la famosísima ciudad estadounidense que lleva ese nombre. Pero, ¿Sabías qué es realmente una vega?

No, nada que ver con casinos ni apuestas. Las vegas son las tierras que, por sus características específicas, se dedican al cultivo del tabaco, tal y como los campesinos dedicados a este rubro son los vegueros.

En Viñales podrás visitar las vegas tabacaleras, y ver de primera mano, cómo se obtiene la mejor hoja del mundo, y cómo se elaboran los habanos, los puros más codiciados de todo planeta.

Tendrás la oportunidad de degustar un cigarro acabado de salir de las manos del torcedor, directamente a la puerta de una casa de tabaco, donde se almacenan y secan las fragantes y delicadas hojas.

5- La Cueva del Indio. 

La cueva del Indio

Formando parte de uno de los sistemas cavernarios más destacados de Cuba, se encuentra la Cueva del Indio, a medio camino entre el pueblo de Viñales y el pueblo de San Vicente.

La caverna contiene restos arqueológicos, tales como pinturas rupestres y curiosos artefactos que atestiguan la presencia de los originarios moradores del archipiélago cubano.

El río San Vicente, cauce que le da nombre al poblado vecino, discurre, en un amplio tramo, por el interior de la cueva, lo que le aporta originalidad a este paseo, puesto que la visita a la caverna se hace a bordo de un bote, sobre las gélidas aguas del San Vicente. 

A tu paso por la cueva te toparás, entre otras formas, con la impresionante cabeza de un aborigen, toda de piedra, que le da nombre a la gruta. Es tal el parecido de la caprichosa formación calcárea, que cualquiera diría que hubo mano humana de por medio. Pero no, te aseguro que la madre natura, con el lento golpear de millones de años de goteo constante, se las arregló solita para crear esta escultura  

Horarios: Funciona todos los días, de 9:00 am a 5:00 pm. 

6- Canopy Tour “El Fortín”

Canopy -Valle de Viñales

Te advierto: Esta actividad no es para cobardes.

El canopy (o tirolesa, como también se le llama), es una atracción que consiste en un cable tensado que se extiende a lo largo de 1,100 metros (divididos en 4 etapas, a través de las plataformas que conforman el complejo). 

Deslizarse a lo largo de este cable es una experiencia de alta adrenalina, que permite admirar el valle desde las alturas, a vuelo de ave, y, de paso, comprobar la fortaleza de tu corazón. 

Ruta para ver el Valle de Viñales en un día

Si tu estancia en Viñales es corta, o sea que dispondrás de solamente un día para conocer este mágico lugar, el itinerario que te sugiero es el siguiente: 

  1. Hazte llevar, lo más temprano posible, directamente hasta el Valle de las Dos Hermanas, y toma este lugar como tu cuartel general o base de operaciones. ¿Por qué te aconsejo esto? Porque el momento ideal para disfrutar este sitio es por la mañana, cuando el rocío aún cubre el suelo, y el valle está bostezando.
  2. Así, con el alba aún reciente, es la hora en que se ofrece una luz perfecta para admirar el  Mural de la Prehistoria. La escalada hasta lo alto del mural es ardua, pero, a pesar de ello, yo te sugiero que no renuncies a hacerlo, me lo agradecerás. 
  3. Da un paseo a caballo por el Valle de las Dos Hermanas, extasiándote con la vista de los mogotes. 

(Como ves, estas son actividades que se realizan mucho mejor a una hora temprana, antes de que el bravo sol caribeño comience a castigar en serio)

👉 Consejo:

En las instalaciones del Mural de la Prehistoria y el campismo “Dos Hermanas”, hay amplias áreas de estacionamiento, donde puedes dejar a buen recaudo el vehículo que usaste para llegar en la mañana.

Después:

  1. Visita el pueblo de Viñales: Trasládate hasta el pueblo en bicicleta, no es muy lejos, y el recorrido por la carretera flanqueada de sembradíos es hermoso. En el campismo “Dos Hermanas” puedes rentar la bici.    
  2. Ya en el pueblo, visita primero el Museo Paleontológico, y después el Museo Municipal, están bastante cerca uno del otro. 
  3. Luego de haberte sumergido en la historia local, desplázate hasta el Jardín Botánico
  4. El remanso de paz del Jardín Botánico te dará ansias de respirar aires rurales. Saliendo del pueblo encontrarás La Casa del Veguero
  5. Disfruta de un almuerzo criollo. (En breve te hablaré de dónde comer en Viñales, no te preocupes).
  6. Da un paseo a pie por las vegas de tabaco.
  7. Emprende el regreso en bici a “Dos Hermanas”, donde está aparcado tu vehículo. 

Pasar dos días en Viñales

En el caso de que puedas pasar dos días en Viñales, además del itinerario anterior, puedes añadir las siguientes actividades: 

  • Visita a la Cueva del Indio: En el segundo día, temprano en la mañana, tendrás que trasladarte unos 5,5 km desde el pueblo de Viñales, hasta las cercanías del poblado San Vicente, donde está la entrada de la famosa caverna. 
  • Date tiempo para obtener las más impresionantes fotografías del Valle de Viñales, para lo cual debes ir a los dos miradores que permiten estas vistas: El mirador del hotel Los Jazmines, y el mirador natural del Cuajaní. Has de saber que, desde estos miradores, es la única forma de capturar esas vistas del valle que aparecen en las postales y publicaciones turísticas. 
  • Ve hasta “El Fortín”, a 7 km del pueblo de Viñales, para que vivas la experiencia de sobrevolar el valle deslizándote por el canopy

¿Más días en Viñales?

Si eres un ser tan, pero tan afortunado, que puedes disfrutar de más días en este lugar paradisíaco, hay otras varias cosas que puedes hacer, y que llevarán tu experiencia a un nivel muy superior. Allá vamos: 

  • Excursión a Los Acuáticos. 
  • Escalar mogotes y explorar cuevas. 

Los Acuáticos

Se trata de una comunidad ubicada en un sitio «escondido», aproximadamente a 1 km desde “Dos Hermanas”, al abrigo de la ladera de una montaña. Hay que llegar a pie, pues el terreno accidentado solo lo permite así. Ir a caballo podría ser otra alternativa. 

¿Qué tiene de atractivo este lugar?

Es el hogar ancestral de un grupo de personas que dominaban el arte curativo del agua. La última de los acuáticos originales murió en 2002 y no traspasó la sabiduría secreta que distinguió a los de su estirpe. Sin embargo, el misterio continúa en pie, pues los habitantes actuales, descendientes de los poseedores de aquellos saberes legendarios, conservan la fe en los poderes sanadores del agua, y se mantienen firmes en su tradición de no aceptar nada de la farmacopea actual. 

Quién sabe cuánto habrá de científico o racional en el asunto, y cuánto de mítico, pero lo cierto es que los acuáticos ahí continúan, y su linaje no se extingue a pesar de que ellos no aplican método moderno alguno. 

Además de la atmósfera de misterio, y el impactante paisaje, en Los Acuáticos podrás adquirir las más bellas artesanías que te puedas imaginar, un arte cultivado a través de siglos de historia, mezcla de lo aborigen, lo ibérico y lo africano, para que te lleves a casa un recuerdo tangible de una estirpe envuelta en el velo de las antiguas leyendas. 

Escalada y Exploración

Los mogotes de Viñales tienen ese aspecto macizo, compacto, sí, pero en realidad guardan oquedades y profundas grutas que se adentran en sus entrañas.

En la tarde, después que ha pasado el sol fuerte del mediodía, es la hora ideal para calzarte las botas y partir de exploración. Puedes escalar hasta la cima de un mogote, y allí penetrar en las cuevas. Entras por una cara del mogote, y sales al exterior por otra, pues las grutas lo atraviesan. ¡Toda una aventura! 

Vida Nocturna en Viñales

Si tu estancia en Viñales va a implicar pernoctar, es bueno que conozcas qué opciones de vida nocturna hay. No pienses que, por tratarse de un sitio rural, hay que aburrirse en las noches, o acostarse a dormir con las gallinas. 

Puedes ir a El Palenque, o disfrutar de las instalaciones que se encuentran en el pueblo de Viñales. 

El Palenque

El Palenque - Viñales

Es un centro nocturno súper peculiar, pues está enclavado en el interior de una gran caverna de techos altos, el sitio donde, en el S. XVIII, se ubicaba un palenque, esto es un refugio de esclavos fugados (cimarrones).

El servicio es de alta gama, de la talla de las discotecas de las grandes ciudades y polos turísticos de renombre. Es la mejor opción para el sábado en la noche. 

Centro «Polo Montañez»

Ubicado en el pueblo de Viñales, es un centro recreativo nocturno, diseñado para el disfrute de música en vivo y baile. Es un sitio tranquilo, de no mucha afluencia de personas, donde la coctelería es buena y los precios bajos. Si se acude en grupos de amigos o familiares se puede pasar un rato muy divertido. 

Restaurantes y Alojamiento en Viñales

Hablemos ahora de dónde satisfacer las necesidades más apremiantes del ser humano… Comer y dormir.

Dónde comer

En Viñales abundan los sitios donde disfrutar una excelente comida cubana, sin que deje de estar presente la cocina internacional. Algunos de los que te puedo recomendar son: 

  • Restaurante El Cuajaní: Ubicado a la salida del pueblo de Viñales, camino a Dos Hermanas, un enclave muy apropiado para detenerse a almorzar entre una y otra de las visitas que te he recomendado aquí. Se distingue por la amplitud de su menú, que incluye opciones hasta para los veganos.
  • Finca Agroecológica “El Paraíso”: Se encuentra insertado dentro de una finca tabacalera, donde se sirven platos autóctonos cubanos y comida caribeñas, todo 100 % orgánico.   
  • Cubar: Es un restaurante-bar, ubicado en la zona más céntrica del pueblo de Viñales. Funciona en un bello inmueble de arquitectura colonial. Acreedor del premio Traveller’s Choice 2023, de Tripadvisor.
  • Restaurante Balcón del Valle: Se encuentra en un hermosísimo entorno rural, sobre una elevación conocida como mirador de Viñales, donde puedes conseguir una fiesta completa de los sentidos, con el impresionante paisaje del valle a tus pies. 

Dónde Alojarse

Debo comenzar diciéndote que, en Viñales, las opciones de mayor calidad son los hostales, por encima de los hoteles. Estos pequeños negocios, regentados por familias locales, son superiores debido a que los lugareños se han especializado en el oficio de la hostelería a lo largo de los años. Viñales es un imán para los turistas, y la afluencia de visitantes ha condicionado esta vocación de la hospitalidad en los viñalenses.   

Estos son los que te recomiendo: 

  • Mis Cumbres: Es una casa de huéspedes ubicada en el pueblo de Viñales. De construcción moderna, elegante. Los dueños son un matrimonio oriundo del lugar, ambos médicos de profesión, en cuyas venas corre, también, la vocación de la hostelería. 
  • Villa “Jorge y Ana Luisa”: Es otro de los excelentes hostales del pueblo de Viñales, donde puedes alojarte si quieres que el pueblo sea el punto de partida para todas tus aventuras. Esta bella casa cuenta con piscina, donde podrás refrescarte cuando regreses de tus excursiones. 
  • Hostal Buena Vista: Casa de huéspedes ubicada en un delicioso entorno rural, en el Km 23 de la carretera a Los Jazmines, entre la Finca Tabacum y el Mirador del Valle de Viñales. El lugar ideal para que despiertes en la mañana y, al mirar alrededor, creas que todavía estás soñando. 
  • Hostal “MogoteArt”: Se encuentra en un lugar privilegiado, en el valle de las Dos Hermanas, justo a la entrada del Mural de la Prehistoria. Un alojamiento que combina la rusticidad del campo con el confort. Estarás cómodo, pero no perderás la esencia del lugar agreste que te rodea. 

Cómo llegar al Valle de Viñales

Si estás fuera de Cuba, el aeropuerto internacional más cercano es el aeropuerto José Martí, en La Habana, la capital del país. Desde La Habana, las dos mejores maneras de llegar a Viñales son en autobús, o en automóvil. 

Autobús

La empresa Viazul tiene una ruta Habana-Viñales, y puedes abordar desde la terminal de ómnibus provincial. Sus autobuses tienen buen nivel de confort. El viaje tarda unas 3 horas y media. 

Automóvil

Puedes rentar un automóvil e ir conduciendo tú mismo hasta Viñales… si eres un conductor experimentado. Tardarás unas 2 horas y 15 minutos. 

Sin embargo, he de advertirte que la carretera que une la ciudad de Pinar del Río con Viñales tiene sus complejidades. Hay tramos con curvas súper pronunciadas, y, a un lado de la carretera, se desploma a pique un profundo barranco, en cuyo fondo se ven los copos de pinos centenarios. No es que yo quiera asustarte, pero prefiero sugerir que te hagas transportar por un conductor acostumbrado a cubrir esta ruta. 

Excursiones y rutas desde Viñales

Mientras permaneces en Viñales, puedes hacer excursiones guiadas. Se trata de paseos o rutas diseñadas para aprovechar al máximo el tiempo. Hoy quiero sugerirte las dos mejores: La Ruta del Tabaco, y las excursiones a Guanahacabibes y Cayo Levisa

La Ruta del Tabaco

Ruta del Tabaco

Comienza con la visita a la finca de un productor de tabaco del municipio pinareño San Juan y Martínez, en la zona conocida como «vuelta abajo«, de donde proviene el mejor tabaco del mundo. 

Verás con tus propios ojos los procesos de producción, desde el cultivo de la planta, la escogida y el despalillo, la selección de las hojas después de secadas, hasta el torcido manual para conformar los puros en la fábrica de Pinar del Río, la ciudad cabecera de la provincia. 

Guanahacabibes

Parque nacional de Guanahacabibes

La Península de Guanahacabibes es un lugar imperdible para los amantes de la naturaleza. Un sitio costero, virgen, donde interactuar con una fauna asombrosa: enormes iguanas, tortugas, caguamas y careyes, y otras especies en peligro de extinción que allí pululan sanamente, como la jutía y el venado. 

En los meses de Julio y Agosto, sobre las 9 de la noche, puedes observar en Guanahacabibes un fenómeno único: El desove de las tortugas. ¡No deberías perdértelo!

Cayo Levisa

Cayo Levisa - Cuba

Se trata de una isla paradisíaca, con unos 3 km de excelente playa virgen. Para los amantes del buceo, bajo la cristalina superficie  los espera una magnífica barrera coralina. 

Desde Viñales, el trayecto tarda 1 hora hasta el muelle de Palma Rubia, y allí se toma un ferry hasta el Cayo cuyo recorrido demora 45 minutos aproximadamente.


No tengo dudas de que Viñales es un sitio sumamente atrayente, y confío en que la información que aquí te he brindado te impulse a decidirte de una vez.

No dudes en déjanor un comentario con tus sugerencias o experiencias y comparte si te ha gustado. Y para estar al tanto de más artículos como este, suscríbete a nuestro boletín.

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